Tu veux ma photo ?

Une fois n’est pas coutume : voici un billet qui n’a pas grand chose à voir avec HotelHotel ou Chambres à Part. Aujourd’hui, on a juste envie de vous parler d’un site qu’on aime bien, fait par des gens biens, et qui vous permettra peut-être de trouver une idée de cadeau original qu’elle est bien aussi.

Ce site, c’est VotrePortrait.fr.

Je les laisse se présenter : « A partir de votre photo, nos artistes (dessinateurs, illustrateurs, graphistes) réalisent une création stylée avec soin. Le travail est fait dans les règles de l’art, le processus n’est pas automatisé. » Pop-Art, Mosaïque de photo, BD, Street-Art, on peut choisir parmi de nombreux styles possibles, et le résultat est assez bluffant. Sur ce sujet, il y a pas mal de solutions existantes, mais la plupart sont automatisées, et ne réalisent pas la retouche finale qui permet d’avoir un portrait réellement ressemblant. D’ailleurs ils sont passés dans D&CO sur M6 : voir cette vidéo.

A l’origine de ce projet, il y a Cédric Jouve, avec qui on partage pas mal de points de vue. Basée à Marseille, la société Pixtory, qui édite VotrePortrait.fr, existe depuis 2003, et a considérablement élargi sa palette de compétences pour proposer toute une série de prestations personnalisées, qui vont du portrait à la … chanson (!).

Pas grand chose à voir avec les Hôtels ou Chambres d’hôtes, mais les produits sont tops, la boîte est basée à Marseille, chouchoute ses clients comme rarement, et permet de répondre à la question existentielle, longtemps restée sans réponse : que vais-je lui offrir ?

Vous n’aurez plus d’excuse.

Michel

Des chiffres et des lettres

Il y a chez Autrement une table de loi qui regroupe nos 10 commandements, ce que l’on pourrait appeler des convictions partagées. L’une de ces lois (le terme est un peu excessif …) dit en substance « Si l’intuition nous guide, on pilote avec des faits (chiffres, données factuelles, etc …) ». Et le web présente cet énorme avantage de pouvoir suivre et tracer un nombre infini d’indicateurs, dont certains sont très pertinents pour améliorer le service rendu aux utilisateurs.

Dans notre cabine de pilotage, il y a donc plusieurs variables clés. Et certaines sont passées au vert ces dernières semaines. Du coup, on voulait partager ces bonnes nouvelles avec vous. Appelons ça de l’auto-congratulation, ou de l’auto-persuasion. Alors, dans le désordre :

  • HotelHotel regroupe maintenant un peu plus de 1 000 Fans sur Facebook (comment ça, vous ne l’êtes pas encore ? Séance rattrapage en cliquant ici)
  • Ce sont désormais plus de 1 000 adresses qui sont réservables en ligne sur Chambres à Part
  • Depuis le mois de janvier 2011, nous doublons chaque mois le nombre de réservations effectuées chez l’un de nos 11 partenaires marchands
  • Tim a gagné son pari, et on peut l’appeler maintenant « Monsieur 50% »
  • Christophe a crié « 0,25 ! » et tout le monde s’est tu; pas seulement parce que Christophe crie rarement (en fait, jamais), mais surtout parce que 0,25, c’est quand même un truc de ouf, on est hyper fiers, torses bombés et truffes relevées. Rien que ça.

Et, puisqu’on est dans les chiffres, rappelez-vous cette vérité, injustement attribuée à Emile Gravier (in « La Cité de La peur », 1994) : « On peut tromper 1 personne 1 000 fois. On peut tromper 1 000 personnes 1 fois. Mais on ne peut pas tromper 1 000 personnes 1 000 fois ». Il semblerait en effet qu’Abraham Lincoln soit à l’origine de cette citation. On en reste coi.

Michel

Le juste Prix ?

Il nous a bien fallu un week-end pour nous en remettre … : notre application mobile Hotel Hotel vient de recevoir le Prix du Public aux AppAwards, dans le cadre de la cinquième édition du salon Mobile 2.0, organisé à Paris les 8 et 9 mars dernier.

Une centaine d’applications étaient candidates, 15 ont été sélectionnées pour être présentées lors de cette conférence, et 5 ont obtenu un prix. Si celui de la meilleure App est allé à l’excellent Soundcloud, nous avons été très fiers de recevoir celui du Public, décerné « démocratiquement », puisque ce sont les votes du public donc, sur le site web dédié pour cette occasion, qui ont déterminé l’application gagnante.

C’est peu de dire que nous sommes fiers de ce prix. Quand on développe une appli mobile, on est un peu dans notre coin, entre spécialistes, et on espère, comme on redoute, la réaction des utilisateurs. On fait beaucoup de raccourcis, d’hypothèses implicites. On va au plus court, au plus utile. Mais aucun d’entre nous n’étant un vrai spécialiste de ce marché balbutiant, on avance un peu à l’instinct. Et au final le résultat est là : ce prix semble prouver que l’appli plaît, tout comme les 50 000 téléchargements en moins de 4 mois.

Rassurez-vous, on ne va pas tomber dans l’auto-satisfaction. L’appli ne nous satisfait pas encore (stabilité insuffisante, ergonomie à améliorer, etc …) et nous préparons déjà sa petite sœur pour les possesseurs de téléphone Androïd.

C’est vrai qu’au moment de la remise des prix, nous avons eu pendant quelques secondes la douce sensation d’assister à la remise des Césars, avec nominés et gagnant, discours de remerciement et bafouillage en direct. Du coup, j’en profite pour vous en retranscrire une partie : rien de tout cela n’aurait pu se faire sans les talents conjugués de MM. Christophe Moins, François Julien Alcaraz et Adrien Caranta. Plus d’info sur leur étonnant parcours ici.

Michel

Peut-on faire baisser les prix en augmentant la réalité ?

On y pensait dès le début : le concept d’HotelHotel, c’est bien, mais ce serait encore mieux de pouvoir en profiter sur son téléphone mobile.

Pour plein de raisons.

Parce que le mobile, on l’a toujours sur soi, même en déplacement. Parce qu’on a parfois raté son train / avion. Parce qu’on aime bien, de temps en temps, se décider au dernier moment, et ne pas tout prévoir à l’avance. Parce qu’on a parfois envie d’une chambre d’hôtel « rapidement », pour des raisons que nous ne détaillerons pas ici…

Bref on souhaitait depuis longtemps lancer une version mobile d’HotelHotel.

Attention : l’idée n’est pas de suivre le mouvement en se disant « tiens, tout le monde a une appli iphone, pourquoi pas nous ? ». On a préféré se poser autour d’une table, et réfléchir à l’usage d’un tel service. C’est un peu paradoxal, mais innover prend du temps. Car on part toujours de l’usage, en essayant de faciliter la vie des gens, avant de déterminer les innovations techniques qui seront nécessaires.

Avant même que l’on se lance dans ce projet, il y avait déjà de nombreuses applications de recherches d’hôtels, dont certaines très bien faites. D’autres sont apparues entre temps.

Mais aucune application qui allie la puissance et la transparence d’un comparateur, d’une part, et la navigation ultra intuitive permise par la Réalité Augmentée, d’autre part.

Au final, ça donne ça : un service qui identifie en quelques secondes – et en un seul clic – les hôtels qui ont encore des chambres disponibles, pour le soir même, au meilleur tarif, autour de soi. Avec la possibilité de les visualiser les hôtels en pointant l’appareil photo du téléphone dans la direction souhaitée. Voici une copie d’écran qui permet de s’en rendre compte.

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On a testé l’appli pendant 4 semaines : ça marche. Mieux que ça, on lui a trouvé un usage qu’on n’avait même pas imaginé. On vous laisse deviner lequel … et on reviendra la dessus un peu plus tard.

Dernier point : l’appli est gratuite. Et elle risque de vous faire économiser beaucoup d’argent. Avec ça, vous pourrez toujours vous payer une jupe, ou en offrir une à votre compagne : n’oubliez pas que qu’aujourd’hui nous sommes le 25 novembre !

Pour télécharger l’appli, c’esi ICI.

Michel

PS : on prépare déjà la version Androïd

Une journée particulière

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Aujourd’hui, le 7 octobre 2010, chez Autrement, on est super fiers. Et super stressés.

On lance enfin, après des mois de travail, note second bébé : HotelHotel.

On ne reviendra pas sur la somme de jus de cerveaux, les centaines d’heures de débat acharné (il est beau ce vert, non ?), les petites joies et les grandes douleurs que nous avons connues … on préfère plutôt partager avec vous l’origine de ce site, comment il est né, comment il a évolué dans nos têtes. Et comment nous sommes arrivés à cette première version.

Au début, donc, nous sommes partis d’un constat simple : pourquoi les Guides papier que nous utilisons pour préparer nos voyages au long cours et nos week-ends urbains (j’ai pas mieux comme traduction de « Citybreak »…) n’ont-ils pas d’équivalent sur le web ? Pourquoi les LonelyPlanet, Routard et autres guides de voyage n’ont ils pas réellement et entièrement basculé sur le web ? Quel média, aujourd’hui, fait référence sur la recherche d’hôtel ? On a bien Allocine pour le cinéma, Cityvox pour les restos … mais qui pour les hôtels ?

Je ne parle pas des sites d’avis, qui sont très utiles, et pour certains très bien fait. A nos yeux cela suffit pour une partie des internautes. Mais d’autres (la majorité ?) accordent une grande valeur au point de vue de spécialistes, de véritables professionnels qui sont capables de sélectionner les meilleures adresses. Qui savent faire la part des choses entre tous ces avis, parfois contradictoires. Qui sont capables d’extraire les points clés, et factuels, pour chaque adresse sélectionnée. Une sorte de mix entre les bénéfices énormes du Web 2.0, et la valeur ajoutée évidente de vrais Rédacteurs.

Je ne parle pas non plus des sites de Réservation (Booking.com, Expedia, Hotels.com) : ils sont en général excellents, mais ce sont des distributeurs. Ce n’est pas un jugement de valeur, mais c’est parfois délicat de faire confiance à Carrefour pour avoir un avis impartial sur un téléviseur … Et aucun distributeur n’a la totalité de l’offre disponible sur le marché.

Là, c’est le deuxième effet Kiss cool.

HotelHotel ne se contente pas de vous guider dans votre recherche d’hôtel : on compare aussi les prix. Sans quitter le site, sans fenêtre pop-up intempestive. Et vous pouvez vérifier : comparer les prix est très, mais alors très utile. On avait d’ailleurs écrit un billet la dessus. Pour faire bref : un comparateur, c’est 3 fois plus d’hôtels proposés,. Plus de dispos lorsque les hôtels semblent complets. Et c’est un gain de prix parfois considérable : il n’est pas rare de gagner plusieurs dizaines d’euros par réservation.

Voilà ce qui nous a motivés. C’est à la fois très ambitieux – certains diront même mégalo – et tout à fait limpide. Pour nous, tout au moins !

Notre job, maintenant : vous prouver qu’on est capables de faire tout ça. Et le faire savoir, car ce marché est très concurrentiel. Il sera difficile de se faire place. ça tombe bien : on aime bien les combats difficiles.

N’hésitez pas à répandre la bonne parole !

Michel

1 ou 2 stages possibles dans l’équipe technique

Autrement recherche 1 ou 2 stagiaires pour son équipe Développement

L’équipe technique d’Autrement s’amuse (enfin travaille) avec plein de jouets technologiques différents pour produire ses sites web (http://chambresapart.fr/, http://hotelhotel.com/, …) et ses applications mobiles (Apple iOS puis Google Android).
Pour ça on manipule des langages aussi variés que Ruby, PHP, Objective-C, Java et Javascript, on utilise des bases de données SQL et NOSQL, on fait du design en HTML/CSS, …

Nous recherchons 1 ou 2 stagiaires à qui nous pouvons proposer de participer pendant quelques mois à la mise en place, la maintenance et l’évolution de technologies et composants stables/éprouvés autant que chercher du côté d’éléments émergents/innovants pour utiliser au mieux les outils disponibles.

Plus concrètement, voici les différents aspects sur lesquels nous avons pensé que des stagiaires pourraient nous aider tout en bénéficiant de notre encadrement et d’une opportunité de formation dans un contexte d’entreprise en pleine activité.

  1. Participer à l’évolution des applications et sites web au niveau de l’intégration HTML et CSS. Il s’agit autant d’optimiser l’existant que d’ajouter des nouveautés. Nous sommes très attentifs au respect des standards du web, de la qualité du code des sites et de l’application des meilleures pratiques. Les questions de référencement ont une également part importante dans nos orientations.
  2. Nous disposons actuellement d’une première application mobile pour iPhone. Elle est connectée à notre API interne pour geolocaliser l’utilisateur, lui proposer de retrouver les hotels alentour et de vérifier leurs disponibilités et prix. Cette application va continuer d’évoluer et devra également exister pour la plateforme Android.
  3. Nous sommes en lien avec les WebServices d’une dizaine de centrales de réservations d’hôtels. Leurs bases de données et la notre sont étroitement connectées et ces liens évoluent régulièrement : nouveaux partenaires, nouvelles données disponibles, évolution des API distantes, … Nous devons généraliser nos processus, les fiabiliser et suivre les évolutions.
  4. Nous pressentons que l’on pourrait simplifier l’exploitation de nos données et en faire un meilleur usage qu’actuellement. Les bases de données autres que SQL (Redis, MongoDB, … par exemple) permettent d’organiser les données différemment et dans certains cas de coller au plus près de la manière dont on s’en sert. Nous souhaitons étudier en détail ces technologies « émergentes », les tester sur nos propres données et voir si les paradigmes qu’elles proposent peuvent nous servir. C’est donc un travail de R&D et de prototypage qui va devoir être accompli pour préparer une éventuelle migration (ou pas) vers ces nouveaux systèmes pour tout ou partie de nos données.

Plutôt que de rédiger un profil de stagiaire, nous avons préféré décrire sur quoi nous allons travailler dans les prochains mois. Nous cherchons des personnes qui se sentent motivés pour participer à un ou plusieurs de ces différents aspects et apporter une valeur par leur capacité et compétences.

Nous proposons des stages (conventionnés et indemnisés) de 3 à 6 mois (le plus long est le mieux), dans nos locaux au centre-ville de Marseille.
Nous accordons une grande importance dans l’équilibre d’intérêt entre les stagiaires et l’entreprise. Tous doivent y gagner, de manière équitable.

Il est évidemment possible de nous contacter et même nous rencontrer pour des questions, faire connaissance et voir si le courant passe. Le premier pas est d’envoyer un mail à job [a] autrementlemail.com ou de contacter directement un membre de l’équipe si on se connaît déjà.

Nous n’avons pas d’exigence particulière en terme de diplômes ou de formation, mais beaucoup plus sur la motivation, la capacité à apprendre, s’insérer dans un groupe et se responsabiliser dans un espace de libertés relativement important.

À vous de jouer.

Recherche Julien(s) désespérement

susan

Et oui, notre Julien s’en va la semaine prochaine, et Chambres à Part va très bientôt recruter un nouveau stagiaire.

Tous les détails en cliquant ici.

N’hésitez pas à répandre la bonne nouvelle !

Michel

PS : pour suivre Julien à la trace, ou simplement lui demander, en off, ce qu’il a réellement pensé de son stage chez Autrement, voici son compte Twitter et son profil Facebook