Peut-on faire baisser les prix en augmentant la réalité ?

On y pensait dès le début : le concept d’HotelHotel, c’est bien, mais ce serait encore mieux de pouvoir en profiter sur son téléphone mobile.

Pour plein de raisons.

Parce que le mobile, on l’a toujours sur soi, même en déplacement. Parce qu’on a parfois raté son train / avion. Parce qu’on aime bien, de temps en temps, se décider au dernier moment, et ne pas tout prévoir à l’avance. Parce qu’on a parfois envie d’une chambre d’hôtel « rapidement », pour des raisons que nous ne détaillerons pas ici…

Bref on souhaitait depuis longtemps lancer une version mobile d’HotelHotel.

Attention : l’idée n’est pas de suivre le mouvement en se disant « tiens, tout le monde a une appli iphone, pourquoi pas nous ? ». On a préféré se poser autour d’une table, et réfléchir à l’usage d’un tel service. C’est un peu paradoxal, mais innover prend du temps. Car on part toujours de l’usage, en essayant de faciliter la vie des gens, avant de déterminer les innovations techniques qui seront nécessaires.

Avant même que l’on se lance dans ce projet, il y avait déjà de nombreuses applications de recherches d’hôtels, dont certaines très bien faites. D’autres sont apparues entre temps.

Mais aucune application qui allie la puissance et la transparence d’un comparateur, d’une part, et la navigation ultra intuitive permise par la Réalité Augmentée, d’autre part.

Au final, ça donne ça : un service qui identifie en quelques secondes – et en un seul clic – les hôtels qui ont encore des chambres disponibles, pour le soir même, au meilleur tarif, autour de soi. Avec la possibilité de les visualiser les hôtels en pointant l’appareil photo du téléphone dans la direction souhaitée. Voici une copie d’écran qui permet de s’en rendre compte.

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On a testé l’appli pendant 4 semaines : ça marche. Mieux que ça, on lui a trouvé un usage qu’on n’avait même pas imaginé. On vous laisse deviner lequel … et on reviendra la dessus un peu plus tard.

Dernier point : l’appli est gratuite. Et elle risque de vous faire économiser beaucoup d’argent. Avec ça, vous pourrez toujours vous payer une jupe, ou en offrir une à votre compagne : n’oubliez pas que qu’aujourd’hui nous sommes le 25 novembre !

Pour télécharger l’appli, c’esi ICI.

Michel

PS : on prépare déjà la version Androïd

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Une journée particulière

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Aujourd’hui, le 7 octobre 2010, chez Autrement, on est super fiers. Et super stressés.

On lance enfin, après des mois de travail, note second bébé : HotelHotel.

On ne reviendra pas sur la somme de jus de cerveaux, les centaines d’heures de débat acharné (il est beau ce vert, non ?), les petites joies et les grandes douleurs que nous avons connues … on préfère plutôt partager avec vous l’origine de ce site, comment il est né, comment il a évolué dans nos têtes. Et comment nous sommes arrivés à cette première version.

Au début, donc, nous sommes partis d’un constat simple : pourquoi les Guides papier que nous utilisons pour préparer nos voyages au long cours et nos week-ends urbains (j’ai pas mieux comme traduction de « Citybreak »…) n’ont-ils pas d’équivalent sur le web ? Pourquoi les LonelyPlanet, Routard et autres guides de voyage n’ont ils pas réellement et entièrement basculé sur le web ? Quel média, aujourd’hui, fait référence sur la recherche d’hôtel ? On a bien Allocine pour le cinéma, Cityvox pour les restos … mais qui pour les hôtels ?

Je ne parle pas des sites d’avis, qui sont très utiles, et pour certains très bien fait. A nos yeux cela suffit pour une partie des internautes. Mais d’autres (la majorité ?) accordent une grande valeur au point de vue de spécialistes, de véritables professionnels qui sont capables de sélectionner les meilleures adresses. Qui savent faire la part des choses entre tous ces avis, parfois contradictoires. Qui sont capables d’extraire les points clés, et factuels, pour chaque adresse sélectionnée. Une sorte de mix entre les bénéfices énormes du Web 2.0, et la valeur ajoutée évidente de vrais Rédacteurs.

Je ne parle pas non plus des sites de Réservation (Booking.com, Expedia, Hotels.com) : ils sont en général excellents, mais ce sont des distributeurs. Ce n’est pas un jugement de valeur, mais c’est parfois délicat de faire confiance à Carrefour pour avoir un avis impartial sur un téléviseur … Et aucun distributeur n’a la totalité de l’offre disponible sur le marché.

Là, c’est le deuxième effet Kiss cool.

HotelHotel ne se contente pas de vous guider dans votre recherche d’hôtel : on compare aussi les prix. Sans quitter le site, sans fenêtre pop-up intempestive. Et vous pouvez vérifier : comparer les prix est très, mais alors très utile. On avait d’ailleurs écrit un billet la dessus. Pour faire bref : un comparateur, c’est 3 fois plus d’hôtels proposés,. Plus de dispos lorsque les hôtels semblent complets. Et c’est un gain de prix parfois considérable : il n’est pas rare de gagner plusieurs dizaines d’euros par réservation.

Voilà ce qui nous a motivés. C’est à la fois très ambitieux – certains diront même mégalo – et tout à fait limpide. Pour nous, tout au moins !

Notre job, maintenant : vous prouver qu’on est capables de faire tout ça. Et le faire savoir, car ce marché est très concurrentiel. Il sera difficile de se faire place. ça tombe bien : on aime bien les combats difficiles.

N’hésitez pas à répandre la bonne parole !

Michel

Pourquoi un comparateur ?

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On a peu communiqué sur Wishbed ces derniers temps, car il s’agit d’une version Bêta qui nécessite de nombreuses évolutions majeures, évolutions que vous verrez apparaître dans les prochaines semaines. Pourtant, c’est un outil qui permet déjà de mesurer toute la valeur ajoutée d’un comparateur. Tout au moins d’un comparateur tel que Wishbed. C’est parti pour une explication en 3 points :

  • Le premier intérêt est le moins visible, mais n’est pas le moins utile. En effet, agréger l’offre des principales centrales du marché permet d’élargir l’offre d’hôtels. Imaginons que vous souhaitiez réserver un hôtel sur le site  de l’une des marques phares du marché, disons Expedia par exemple. En France, Expedia propose, à l’heure où j’écris ces lignes, 4 665 hôtels à la vente. Wishbed en propose, à la même heure, 13 273. Quasiment le triple. Et environ 80% de l’offre française disponible. Ce qui signifie qu’en passant par l’un des leaders du marché, près de 2/3 de l’offre disponible vous a échappé. Pour peu que vous ayez des attentes bien spécifiques (piscine, parking, spa, …) ou des dates un peu tendues, vous multipliez par 3, sur Wishbed, vos chances d’obtenir une chambre qui correspond à vos attentes.
  • Le second découle directement de premier : toujours en agrégeant l’offre des Centrales, Wishbed a accès à l’ensemble des allotements* de chambre de chacune d’entre elles. Autrement dit, Wishbed « tape » dans le stock de chacune des Centrales, et il arrive fréquemment que l’une d’entre elles affiche Complet, alors que d’autres ont encore des chambres de disponibles. C’est ce qui arrive dans l’exemple présenté ci dessus : pour l’Hôtel Gounod, à Nice, le 12 mai prochain, Hotels.com n’a plus de chambre disponible. Les autres, si. Autrement dit, Wishbed vous permet d’accéder à l’ensemble du stock des distributeurs. Et ainsi, de trouver une chambre dans un hôtel – apparemment – déjà complet.
  • Dernier point, et le plus évident : un comparateur compare, et vous permet de payer votre chambre moins cher. Et s’il est un domaine où les prix sont variables d’un revendeur à un autre, c’est bien celui de l’hôtellerie ! Dans la copie d’écran que vous voyez en haut de ce billet, on trouve 3 niveaux de prix différents : 140, 145 et 171 €, à chaque fois pour une chambre double standard, pour une nuit. En comparant le prix des Centrales, vous venez potentiellement d’économiser 31 €.  Et cet exemple (réel) n’est pas, mais alors pas du tout, isolé …

Bon, on espère qu’on n’a pas été trop ennuyeux en tentant d’être didactique. Mais c’est vrai que, pour nous, l’intérêt d’un tel outil est juste évident !

Michel

* L’allotement est ‘la quantité de chambres attribués sur contrat par un hôtel à un voyagiste‘; voir la définition complète ici.

Bah dis-donc… tu viens plus aux soirées ?

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Dans la vie d’un blog, il y a toujours un moment comme celui-là : absence de billet pendant plusieurs jours ou semaines. On passe à autre chose, on ne prend pas le temps de se poser, on juge que d’autres sujets sont prioritaires, bref on n’écrit plus. Voilà, c’est exactement ce qui vient  de se passer, et pourtant il nous est arrivé plein de choses depuis le 12 février dernier.

Certains sujets feront l’objet d’un billet spécifique. D’autres seront justes mentionnés dans ces quelques lignes. Mais globalement, il faut retenir les points suivants :

  • Nous avons mis en ligne une version bêta de notre second site, Wishbed. Ce n’est encore qu’une partie du Guide & Comparateur de nos rêves, c’est largement perfectible, il y a même peut-être encore quelques bugs, mais le noyau dur est là, et vous pouvez déjà économiser beaucoup d’argent  en comparant les prix d’un hôtel chez nos différents partenaires.
  • Sur Chambres à Part, les propriétaires peuvent désormais suggérer et compléter leur fiche de présentation; ça n’a l’air de rien, mais c’est une vraie demande, et un vrai plus pour nos internautes; et c’est toujours gratuit pour les propriétaires …
  • 4 personnes ont ou vont rejoindre Autrement, pour renforcer l’équipe technique, rédactionnelle et com.; on vous les présente très bientôt.
  • Nous travaillons d’arrache-pied à l’intégration de notre premier client en marque blanche. Si tout va bien la mise en ligne est prévue pour début avril; l’occasion de tenir l’une de mes promesses : on va définitivement changer de machine à café !
  • Revenez régulièrement sur Wishbed et Chambres à Part dans les prochaines semaines : de lourdes modifications y seront apportées, telles que l’apparition de notre valeur ajoutée éditoriale pour le premier, ou la possibilité de réserver un hébergement pour le second.

A très vite (promesses, promesses …).

Michel

PS : il m’était impossible d’écrire ce billet hier, et pour cause !

A vos souhaits

Depuis des mois, un débat sans fin nous anime, nous agite, nous empêche de dormir.

Je précise, à titre personnel, que pour m’empêcher de dormir il faut du lourd, du stressant, du genre annulation du concert de Léonard Cohen à Marseille, pas de connexion ADSL pendant plus de 9 secondes, ou grève chez FIP.

Ce fameux débat, c’est celui concernant le choix du nom de domaine de notre second site web. On avait lancé le sujet ici, il y a déjà presque 1 an (!), et rien d’extraordinaire ne sortait de nos cerveaux en sur-régime. Le brief était complexe, les contraintes fortes, et, sur un secteur déjà bien encombré, beaucoup de noms de domaines avaient déjà été réservés.

En interne, on utilisait le terme Wishbed, car c’était l’un des noms issus du brainstorming, qu’il était facile à prononcer, agréable à l’oreille, et déjà international. Deux gros bémols : un peu complexe à écrire pour les francophones peu à l’aise avec la langue des Monthy Python, et aucune mention du terme « Hôtel » qui nous aiderait bien en terme de référencement naturel.

On a très vite eu un faible pour InBedWeTrust, qui transmet, à nos yeux, beaucoup de messages (notamment celui-ci : le sommeil, c’est important !), mais on ne pouvait raisonnablement pas choisir un nom aussi long, aussi second degré. On a été déçus plus d’une fois, par exemple en apprenant que Groomiz était proche d’un terme à la signification très équivoque en anglais (!), ou que tel autre nom était disponible sur en .com, mais pas en .fr.

Finalement, c’est l’usage qui a été notre meilleur juge, et on s’est habitués à  … Wishbed ! Le nom sonne bien, il nous plaît de plus en plus. Aider les internautes à trouver le lit « de leur souhait », c’est finalement assez proche de notre promesse. On a contourné l’un des problèmes que nous avions avec ce nom – celui de l’orthographe – en réservant plusieurs noms de domaine approchant.

Ah, nous allions oublier l’essentiel : l’ouverture du site est imminente. il se murmure qu’une version Bêta serait mise en ligne d’ici quelques jours. Si vous souhaitez y avoir accès, envoyez nous un mail à contact [à] autrementlemail [point] com.

En bonus, de courts extraits de l’un de nos films culte : il suffit de cliquer sur la photo de la ouiche lorraine un peu plus haut…

Michel

L’année commence bien

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On le savait depuis quelques semaines (nous avions laissé quelques indices …), mains on attendait la signature en bonne et due forme pour annoncer la bonne nouvelle : nous avons été sélectionnés dans le cadre de l’appel à projet Proxima Mobile, initié par le Secrétariat à l’Économie numérique l’été dernier.

L’ensemble des projets retenus devaient répondre à un triple objectif :

  1. Créer un bouquet de services sur mobiles utiles à l’ensemble des citoyens.
  2. Permettre aux publics les moins connectés (personnes âgées ou handicapées, personnes sous condition de ressources) de bénéficier plus largement des services et applications utiles de l’Internet mobile.
  3. Stimuler l’écosystème des services Internet sur mobiles qui est devenu un enjeu stratégique pour l’ensemble des acteurs de l’économie numérique.

Notre projet de service mobile utilisant la Réalité Augmentée, dont le lancement est prévu pour Octobre 2010, rentrait parfaitement dans ce cadre, et nous sommes assez fiers d’avoir été l’un des 68 lauréats sélectionnés parmi plusieurs centaines de candidatures.

C’est sur iPhone que nous prévoyons de lancer notre première application grand public, mais les autres OS sont également prévus dans les premiers mois de 2011.

En attendant la conférence de presse qui lancera officiellement la plate-forme Proxima Mobile, le 18 février prochain à la Géode, nous profitons de ce billet pour remercier le Ministère de la Recherche, le Secrétariat à l’Économie Numérique, ainsi qu’OSEO, premier organisme public à nous avoir soutenu il y a plus de 6 mois.

Vivement Octobre !

Michel

Autrement aime les courriers de l’URSSAF (surtout celui-ci)

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L’Incubateur nous l’avait suggéré, et l’Incubateur a bien fait : nous avons fait la demande pour obtenir le statut de Jeune Entreprise Innovante (JEI), et nous l’avons obtenu, avant-hier, mardi 1er décembre, après les 3 mois d’attente anticipés, puisque c’est le délai de l’administration fiscale pour répondre à ce type de demande.

Ce statut est attribué selon plusieurs critères, détaillés ici. Visiblement nous avons rempli ces critères, et c’est une excellente nouvelle pour nous, mais aussi pour nos – futurs – investisseurs.

Car le statut de JEI offre de nombreux avantages, essentiellement fiscaux (réductions de charge, notamment). Il facilite également l’obtention du Crédit Impôt Recherche, auquel nous ferons peut-être appel en 2010.

Après le support d’OSEO, puis celui de l’Incubateur (on en parlait ici, souvenez vous), et avant la prochaine annonce qu’on vous prépare (on attend de signer les papiers, mais voici déjà un indice), cette 4ième bonne nouvelle nous fait penser que Oui, décidément, Autrement est un projet bien né.

Au passage, on remercie Yves Martin-Chave et Mathioda Coatanhay, du cabinet Innovatech Conseil : ce sont eux qui nous ont aidé à présenter notre dossier, et le résultat est là. Pro, efficaces, disponibles, … Bref, on vous les recommande chaudement.

Michel